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Nixon e il Watergate

Uno scandalo che prima la stampa, poi un film da quattro Oscar “Tutti gli uomini del presidente”, con Robert Redford e Dustin Hofmann, resero incancellabile: il Watergate, lo spionaggio nella sede del Comitato nazionale democratico a Washington, nel 1972, che coinvolse e provocò le dimissioni del presidente Richard Nixon.

Ospite della puntata il professor Francesco Perfetti che parte dall’elezione di Nixon, nel 1969. Con lui tornano al potere i repubblicani dopo due presidenze dei democratici: “Lo scelgono come presidente – dice Perfetti -  perché gli Usa sono un paese disorientato. E’ l’America della contestazione contro la guerra del Vietnam, è la guerra della controcultura dei movimenti studenteschi del ‘68”.

Proprio il Vietnam, al di là delle difficoltà della guerra, diventa la causa del primo scandalo che coinvolge Nixon: la pubblicazione, da parte del New York Times nel 1971 dei “Pentagon Papers”, documenti riservatissimi con molti segreti sulla politica estera americana. Il presidente tenta, invano, di bloccarli.

Ma è nulla al confronto con quanto accade nel giugno dell’anno successivo: mancano cinque mesi alle elezioni e la sede del Comitato elettorale Democratico al Watergate Hotel viene violata da cinque uomini, sorpresi dalla Polizia. Hanno con sé anche microspie. Sono solo “anticomunisti” come si definiscono? La Casa Bianca non c’entra nulla, come si affretta a precisare?

La verità la scoprono due giornalisti del Washington Post, Woodward e Bernstein, anche con l’aiuto di una fonte preziosa, il vicedirettore dell’Fbi, Felt. Per Nixon, direttamente coinvolto nello spionaggio, è l’inizio della fine. “L’opinione pubblica americana - conclude Perfetti - si accorge di quello che sta accadendo perché il Washington Post  pubblica settantanove articoli di prima pagina ai quali fa seguire le inchieste dei due giornalisti. Per la prima volta queste informazioni vengono raccontate: è il Quarto potere”.

Nixon e il Watergate
con Francesco Perfetti
di Giancarlo Mancini

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