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L` ABBAZIA DI WESTMINSTER TRA FEDE, STORIA E ARTE. L`INGHILTERRA DI ENZO BIAGI

In questa unità, tratta dalla serie Made in England di Enzo Biagi, si racconta la storia della celebre abbazia di Westminster a Londra. Suggestive immagini dell`interno della chiesa, con bandiere e stendardi, e dei magnifici soffitti ad arcate acute, sono accompagnate da musiche di Donizetti e Rossini. Secondo una leggenda, l`abbazia fu fondata nel VII secolo da alcuni monaci nel luogo in cui San Pietro apparve una domenica a un pescatore lungo il Tamigi e lo rimproverò perché non stava santificando il giorno di festa. In realtà, la chiesa venne fatta costruire da re Edoardo il Confessore come monastero benedettino nel 1065, poi riedificata nel suo aspetto attuale da Enrico III dopo il 1245. A Westminster sono sepolti tutti i sovrani inglesi, ad eccezione di Edoardo V e Edoardo VIII. Le immagini mostrano le tombe di alcuni dei famosi personaggi qui seppelliti: il musicista Georg Friedrich Handel, i grandi romanzieri Rudyard Kipling e Charles Dickens, gli scrittori americani Henry James e Thomas Eliot. Un monumento commemora l`immortale William Shakespeare. Qui riposano Elisabetta I e Maria Stuarda, la cattolica regina di Scozia che proprio Elisabetta fece decapitare; Enrico VII e la sua sposa; il primo ministro Winston Churchill. La tomba al Milite Ignoto è dedicata ai soldati inglesi morti nelle due guerre mondiali "per Dio, per il Re, per la patria". In un`intervista, il decano di Westminster spiega come l`abbazia sia conosciuta e rispettata da tutto il popolo inglese.

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