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Memex - La scienza raccontata dai protagonisti

Memex: Le epidemie

La storia dell’uomo, una storia costellata di epidemie. Alcune sono diventate proverbiali, basti pensare alla tremenda epidemia di peste che si scatenò nel Nord Italia tra il 1630 e il 1631, decimandone la popolazione, soprattutto a Milano, e immortalata ne I Promessi Sposi di Alessandro Manzoni.

L’epidemia è una manifestazione di una patologia contagiosa contemporaneamente in un numero elevato di individui in un'area geograficamente limitata (paese, città, regione, nazione).

Le epidemie si scatenano grazie ad agenti patogeni trasmissibili, solitamente batterici o virali, che possono essere trasmessi da altri animali come mammiferi o uccelli, o dall’ambiente (basti pensare alle acque infettate), o da uomo ad uomo, o dalla puntura di insetti di svariate specie.

Di “epidemie”, di cosa sono e di come agiscono ne parla a Memex Giovanni Maga, direttore della Sezione Enzimologia del DNA & Virologia Molecolare presso l’Istituto di Genetica Molecolare del CNR.

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